¿Cómo grabar la batería electrónica en la computadora?

recording electronic drum set

He grabado baterías electrónicas muchas veces usando diferentes técnicas tanto para producciones profesionales como para sesiones de práctica.

Hay un montón de información inútil por ahí sobre cómo hacer esto. Por ejemplo, he leído una guía online que dice que hay que comprar un amplificador externo para grabar las baterías electrónicas, diciendo que esto es lo que “crea los sonidos”, lo cual es completamente erróneo.

En este artículo, voy a decirte en términos sencillos cómo grabar desde tu batería electrónica a la computadora.

Uno de las mayores ventajas de las baterías electrónicas con respecto a los equipos acústicos es su capacidad de ser grabadas de forma rápida y fácil con un mínimo de complicaciones. Hay unas cuantas opciones disponibles para hacerlo, sin embargo, no tienes que elegir solo una. Recomiendo usar una combinación de audio y MIDI, ya que puede darte una mayor libertad para cambiar y experimentar con las pistas más adelante.

Opción 1) Grabar la salida de audio directamente desde el módulo de batería vía USB

Todos los parches y platillos de la batería electrónica se dirigen al módulo de batería (o cerebro, como también se denomina). El módulo de batería es en realidad lo que crea los sonidos, ya que los parches y los platillos solo se usan para activarlos.

Revisa tu módulo de batería. Algunos módulos bastante modestos como el Roland TD-11 actúan como su propia interfaz de audio. Esto significa que puedes conectar el módulo de batería a la computadora a través de un cable USB, instalar los controladores necesarios y, ¡listo!

Para ello, sigue los pasos de la opción 2, pero sáltate las partes de la interfaz y los cables de audio.

Opción 2) Grabar la salida de audio del módulo de batería a través de una interfaz de audio

Si tu módulo de batería no tiene la capacidad de transferir audio la computadora vía USB, sigue los siguientes pasos.

Los módulos de batería suelen incluir una salida de auriculares para que puedas escuchar fácilmente tu práctica y tu interpretación, pero también suelen disponer de salidas de audio que puedes utilizar para grabar e interpretar en vivo.

Lo que necesitarás

Los elementos que necesitarás para esto son una computadora, un programa de grabación (alguno gratuito servirá), una interfaz de audio y cables de audio.

1. Una computadora (Windows, Mac, Linux)

No se necesita nada muy sofisticado para grabar audio en una computadora. Una computadora promedio debe funcionar bien, solo asegúrate de que cumpla con los requisitos del sistema para la interfaz de audio que quieres comprar.

2. Programa de grabación en la computadora

Puedes usar un programa de audio gratuito como Audacity (Windows/Mac/Linux) o Garageband (Mac). Puede que incluso ya tengas uno de estos instalado en la computadora.

Si tienes un programa DAW (estación de trabajo de audio digital) profesional como Ableton Live, Logic Pro X, Steinberg Cubase, etc., entonces todos estos funcionarán muy bien.

También hay un montón de buenos DAW gratuitos entre los que escoger.

3. Interfaz de audio

Se necesita una interfaz de audio para transmitir las salidas de audio de la batería electrónica a una señal digital que pueda ser interpretada en la computadora.

Las interfaces de audio normalmente se conectan a la computadora por medio de USB. Los controladores de estas interfaces suelen ser muy fáciles de instalar. La señal de audio de la interfaz puede reconocerse fácilmente y grabarse con el programa.

Antes de comprar una interfaz de audio, comprueba que sea compatible con la versión específica del sistema operativo de tu computadora (por ejemplo, Windows 8.1) y que cumpla con cualquier otro requisito de la interfaz de audio.

Recomiendo invertir un poco de dinero en una interfaz de audio decente. Las de muy bajo presupuesto pueden dañarse fácilmente o causar molestos sonidos estáticos en la grabación.

Recomiendo ampliamente la interfaz de audio Focusrite Scarlett 2i2 (3ª Gen) (Amazon, Sweetwater). Sus interfaces de audio siempre me han parecido de muy buena calidad por su precio. Es una interfaz muy popular y su calidad de fabricación es magnífica. Graba muy bien y tiene 2 entradas y 2 salidas.

4. Cables de audio

Cable de audio TS – Cable de instrumentos o de guitarra estándar (señal mono)

Comprueba las conexiones de salida en la parte posterior de los módulos de batería. Las siguientes instrucciones son generales y funcionarán en la mayoría de las situaciones. Sin embargo, si tienes dudas, consulta el manual de usuario del módulo de batería o mira el sitio web del fabricante para conseguir más información.

Si ves dos conectores de 1/4 (como los que conectas a una guitarra u otro instrumento electrónico) para la izquierda y la derecha, toma dos cables TS (punta-cuerpo) de 1/4 de pulgada y conecta ambos desde el módulo a la interfaz.

Si el módulo de batería tiene una única salida estéreo, entonces deberás utilizar un cable TRS (punta-anillo-cuerpo) ya que estos cables pueden soportar señales estéreo, mientras que los cables TS solo soportan señales mono.

Cable de audio TRS – Compatible con señales estéreo

Además, si el módulo solo tiene una salida de 1/8 de pulgada (del mismo tamaño que las ranuras para auriculares del teléfono o la laptop), entonces puede que necesites un cable TRS de 1/8 a 1/4 de pulgada o un adaptador de 1/8 a 1/4 de pulgada.

Instrucciones paso a paso para la grabación de audio desde el módulo de batería

  1. Enciende la computadora
  2. Utiliza el(los) cable(s) de audio para conectar las salidas de audio del módulo de la batería electrónica a las entradas de la interfaz de audio. Sube el control de amplificación o el volumen en la pista de la interfaz de audio para asegurarte de que se transmita correctamente la señal de audio.
  3. Conecta la salida USB de la interfaz de audio al puerto USB de la computadora.
  4. Inicia el programa de grabación en la computadora.
  5. Sigue las instrucciones del programa para grabar audio. Los DAW normalmente constan de varias pistas en un mismo proyecto. Solo tienes que seleccionar una pista de audio, elegir el nombre de la interfaz de audio como entrada de audio de la pista, “armar” la pista para la grabación y, a continuación, hacer clic en el botón de grabación. Las instrucciones pueden diferir ligeramente, pero suelen ser siempre muy similares a esto.
  6. Empieza a tocar la batería. Normalmente verás representaciones visuales de las ondas de audio que se muestran durante la grabación de audio. Esto será una clara indicación de que se está grabando con éxito una señal de audio desde el módulo de batería.

Extra – Grabación multipista

Los módulos de batería electrónica de gama baja suelen tener solo un par de salidas estéreo. Sin embargo, algunos módulos de batería de gama alta contienen muchos conectores de salida diferentes o la capacidad de grabar el audio en varias pistas vía USB. Esta es una gran noticia para aquellos que quieran tener mucha más libertad más adelante.

Solución de problemas

Si tienes problemas con tus grabaciones, mira las posibles soluciones a continuación:

Problema – La interfaz de audio no está siendo reconocida por la computadora

  • Si utilizas una computadora con Windows, asegúrate de que se hayan instalado correctamente los controladores recomendados.
    • ¿Aparece algún mensaje que indique que los controladores no se han instalado correctamente?
    • Consulta el sitio web del fabricante de la interfaz de audio para obtener información y consejos sobre los controladores necesarios.
  • ¿La interfaz de audio es compatible con la computadora y el sistema operativo? Lee el manual o marca la casilla para averiguarlo
  • El cable USB que conecta la interfaz de audio a la computadora puede estar dañado.
  • La ranura USB de la computadora podría estar defectuosa. Prueba con otra si es posible.
  • Si todo falla, a veces simplemente reiniciar la computadora resuelve el problema.
  • Es posible que la interfaz de audio esté funcionando mal. Prueba a conectar la interfaz de audio a otra computadora, si puedes.

Problema – Detecto silbidos o ruidos estáticos en la grabación

  • Esto puede ocurrir fácilmente en interfaces de audio baratas que no pueden manejar altos volúmenes de entrada. Prueba bajando el volumen de la entrada en la interfaz de audio y fíjate si puedes obtener una señal razonable sin sacrificar la calidad del audio.
  • Trata de escuchar la señal de audio de la batería electrónica para asegurarte de que el silbido no provenga directamente del módulo de batería.
  • El ruido también puede ser el resultado de señales eléctricas intererfiriendo con la grabación. Si estás usando una laptop con una batería funcional, desconecta el cable de alimentación de la laptop.
  • El ruido también puede ser producido internamente en la laptop o a través de otros periféricos. Si tienes otros dispositivos conectados a la computadora, como discos duros o entradas midi USB, quítalos para revisar si hay alguna diferencia.

Problema – Estoy teniendo latencia o retraso en la grabación de audio

Esto significa que puede haber un lapso de tiempo entre el momento en que se golpea un parche y el momento en que la señal es recibida y procesada por la computadora. Esto puede ser extremadamente molesto.

  • Si estás escuchando la salida de audio de la computadora mientras estás grabando, prueba a usar un parar de auriculares (si está disponible) en el módulo de batería. Así podrás escuchar la grabación de audio a través de ésta sin latencia. Si vas a grabar una canción, es posible que tengas que arrastrar y ajustar la grabación de nuevo en la pista para ajustar el retraso.
  • Consulta el sitio web o el manual del fabricante de la interfaz de audio para obtener consejos de solución de problemas sobre la latencia.
  • Si utilizas un equipo con Windows, trata de configurar el equipo para trabajar con audio. Windows es muy capaz de procesar el audio, pero no siempre se le da prioridad de forma predeterminada. Puedes utilizar la siguiente guía, que describe algunos pasos para mejorar el rendimiento del procesamiento de audio en los equipos con Windows.

Opción 3) Grabar la batería a través de MIDI

Este es un enfoque completamente diferente para grabar la batería electrónica. La grabación MIDI permite capturar las notas digitales de los parches y los platillos mientras los tocas, para luego utilizar esta información digital para activar las muestras de batería o los sintetizadores de batería en el programa de audio de tu computadora.

Puede sonar muy complicado, pero no lo es. La interfaz digital de instrumentos musicales (MIDI) se ha utilizado mucho en los instrumentos musicales electrónicos durante décadas y está muy extendida en los programas de producción de audio.

Esta puede ser una gran opción si quieres mucha flexibilidad en los sonidos de la batería y/o libertad para cambiar o rehacer la pista de batería.

Lo que necesitarás:

1) Una computadora

Al igual que con la grabación de audio, no se requiere nada demasiado potente.

2) Dependiendo del módulo de batería que tengas, necesitarás un cable USB, una interfaz MIDI a USB o un módulo de batería MIDI. Revisa la parte trasera del módulo de batería electrónica.

  • USB tipo A a USB tipo B (El mismo que muchos cables de impresora estándar)
  • Si el módulo de batería incluye una salida USB que soporta transferencia MIDI (similar a la de un cable de impresora estándar – a menudo cable USB tipo A a USB tipo B) entonces estás de suerte. Todo lo que necesitarás es un cable USB para conectarlo a la computadora. Estos es muy común en las baterías Roland V-Drums, por ejemplo.
  • Si se incluye una salida MIDI estándar, necesitarás un convertidor MIDI a USB o una interfaz para poder transmitir digitalmente la información MIDI a la computadora. Son muy baratos y fáciles de conseguir. Alternativamente, la interfaz de audio Scarlet 2i4 que mencioné anteriormente también incluye capacidad MIDI. Por lo tanto, podrías conectar los cables midi del módulo de batería a esa interfaz.
  • Convertidor MIDI a USB – Una opción barata y sencilla.
  • Si el módulo de batería no soporta opciones MIDI externas, necesitarías conseguir un mejor módulo de batería o un módulo de batería MIDI independiente. Sin embargo, esto no es lo ideal, ya que implicará un mayor coste y una mayor cantidad de trabajo.

3) Programa de batería virtual o una buena DAW (estación de trabajo de audio digital)

Hay una gran variedad de aplicaciones y programas de batería y VST disponibles.

Tanto Addictive Drums 2 como Toontrack EZdrummer 2 funcionan muy bien para esta tarea. Puedes ejecutarlas como aplicaciones independientes o usarlas como un plugin dentro de tu programa de grabación/producción.

Acá hay un gran video que muestra una batería electrónica activando Addictive Drums 2 (nota que los sonidos producidos no vienen del módulo de la batería, sino del Addictive Drums 2 y se activan vía MIDI desde el módulo de batería). Esto puede sonar complicado, pero es bastante fácil de configurar.

Addictive Drums 2 contiene una muy buena sección de mapeo MIDI que puede ayudarte a mapear automáticamente muchos modelos diferentes de baterías electrónicas. También puedes crear tus propios mapeos personalizados.

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Además, muchas DAW ya incluyen sus propios soportes de batería que puedes mapear al MIDI enviado desde la batería electrónica.

Además de esto, mira la siguiente lista de buenos VST de batería gratuitos (en inglés). No todos funcionan tan fácilmente como las opciones de pago, pero aún así podrás sacarles un buen sonido si te sientes cómodo trabajando con MIDI.

Paso a paso

  1. Enciende la computadora
  2. Si el módulo de batería electrónica no soporta MIDI, saca todas las entradas de los parches y platillos del módulo de batería e introdúcelas en las entradas del módulo de batería MIDI.
  3. Coneca la salida MIDI del módulo de batería o del módulo de batería MIDI a la computadora (ya sea a través de una interfaz MIDI a USB o mediante una conexión USB a USB).
  4. Abre el programa de grabación de batería o la aplicación DAW.
  5. Sigue las instrucciones del programa de grabación para asignar las notas MIDI a los sonidos deseados. Esto puede variar mucho dependiendo del programa que vayas a utilizar. Te mostramos arriba cómo se hace a través de Addictive Drums 2. Alternativamente, si utilizas un pad de batería con Ableton Live, dale un vistazo a esta gran lista de dispositivos Max4Live gratuitos de Ableton Drummer, que pueden facilitarte mucho la asignación.
  6. Pulsa grabar.
  7. Empieza a tocar la batería. Si miras la batería en una pista MIDI de un DAW, la grabación tendrá un aspecto muy diferente al de una grabación de audio. Mostrará un conjunto de notas discretas que corresponderán exactamente con el momento en que tocas la batería.
  8. Después de tocar, puedes ajustar o cambiar la pista MIDI. Por ejemplo, los DAW generalmente incluyen la capacidad de cuantificar las notas MIDI, lo cual permite alinear las notas en una cuadrícula (normalmente se puede cambiar el tamaño de la cuadrícula, por ejemplo, a negras, semicorcheas, etc.). Esto puede alterar las notas tocadas en la batería para que permanezcan dentro del pulso de tempo.

También hay una cuarta opción no explicada en detalle en este artículo. Esta es simplemente conectar la salida de audio de la batería a la entrada de “linea” o de micrófono de la computadora (si esta tiene alguna). Sin embargo, la calidad del sonido de estas puede ser muy pobre, particularmente la opción de entrada de micrófono. Para ello necesitarás un adaptador de 1/4 a 1/8 de pulgada y, si utilizas la entrada de micrófono, asegúrate de mantener bajo el volumen de la batería electrónica. De lo contrario la calidad será probablemente terrible.

Pros y contras de la grabación de audio vs. la grabación MIDI

Grabar la salida de audio del módulo o grabar el MIDI en la computadora pueden ser ambas grandes opciones. Sin embargo, ambas tienen sus pros y sus contras.

Grabar el audio desde el módulo

Pros:

  • Genial para grabar sesiones de práctica ya que requiere un esfuerzo mínimo.
  • Muy fácil de hacer. Usando este enfoque, simplemente graba la señal de audio de tu módulo de batería. No es necesario trabajar con los mapeos MIDI de la aplicación DAW.
  • Lo que escuchas es lo que obtendrás. Si te gustan los sonidos internos de tu batería electrónica, puedes grabarlos directamente en la computadora tal como son.

Contras:

  • La mayoría de los módulos de batería electrónica incluyen salidas estéreo solamente. Esto significa que no podrás separar las señales de audio de la batería en pistas diferentes en la computadora. Por lo general, esto no es un problema para las grabaciones de práctica o para hacer algún demo. Sin embargo, puede ser un problema si realmente quieres procesar y mezclar los diferentes sonidos de la batería. Ten en cuenta que algunos módulos de batería de gama alta, como Roland TR-20, incluyen muchas más salidas. Si los marches y los platillos del kit de batería electrónica se conectan a los módulos mediante cables de audio de 1/4, entonces podrás cambiar fácilmente el módulo actual por uno de gama más alta.
  • Lo que escuchas es lo que obtendrás. Si no estás contento con los sonidos internos de tu batería electrónica, puede que no quedes a gusto con la grabación terminada. Puede ser difícil cambiar los sonidos individuales de la batería si se utiliza una salida estéreo. Incluso si lo haces, requerirá un mapeo midi manual o un ajuste del reconocimiento MIDI automatizado en la estación de trabajo de audio digital.

Grabación MIDI en la computadora

Pros:

  • Mayor libertad sonora. Puedes cambiar las muestras o los sintetizadores de batería en la computadora más adelante.
  • Mayor flexibilidad para las pistas de la batería. Las notas MIDI se pueden reordenar o cuantizar automáticamente para mantenerlas en tempo.
  • Mejor mezcla. Como ya se ha dicho, la mayoría de los módulos de batería solo tienen salidas estéreo. Al grabar en MIDI, podrás procesar los sonidos de cada golpe de batería de forma diferente, por ejemplo, a través de técnicas de mezcla de música como ecualización, compresión, reverberación, efectos misc, etc.

Contras:

  • Mapeo MIDI. No es demasiado complicado, pero puede resultar un poco tedioso si vas a hacer algo demasiado complejo.
  • Si solo quieres una grabación de lo que sale del módulo de batería, entonces este enfoque puede ser un poco exagerado.
  • Si el módulo de batería no soporta salidas MIDI, tendrás que hacer un gasto adicicional para comprar un módulo de batería MIDI

Si solo quieres grabar tus prácticas personales o los ensayos de tu banda, creo que la salida directa de audio es la mejor opción. Es fácil y no requiere de un mapeo MIDI a la DAW de la computadora. Si buscas algo más completo, como utilizar la grabación de la batería electrónica para unaproducción musical o para publicaciones profesionales, te recomiendo que utilices la ruta MIDI.

En mi opinión, la mejor opción es combinar ambas opciones si es posible, ya que te dará la mayor cantidad de libertad. Los módulos de batería Roland V-drum de gama alta suelen incluir una conexión USB que puede transferir tanto audio como MIDI al mismo tiempo, lo cual es una característica fantástica.

Resumen

Este es el artículo sobre cómo grabar baterías electrónicas en la computadora. Generalmente, esto suele algo bastante sencillo, pero puede haber algunos problemas técnicos comunes a lo largo del proceso.

Sin embargo, una vez que superes estos problemas iniciales podrás estar listo para grabar en un instante en el futuro. No tendrás que pasar por el proceso de reajustar los micrófonos y mezcladores como lo harías con una batería acústica.

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