Formatos de plugins: diferencias entre VST, VST3, AU, AAX, RTAS, TDM

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El muy popular plugin de sintetizador de tablas de ondas Serum, que está disponible en los formatos VST, AU y AAX.

Cuando piensas en los plugins de música, inevitablemente verás que hay numerosos formatos diferentes. Al momento de comprar los plugins quieres que sean compatibles con tu software de producción musical.

¿Cómo elegir el formato que quieres usar? En este artículo te explicamos las diferencias entre los distintos formatos.

En 1996, Steinberg, creador de la famosa DAW Cubase introdujo el formato VST en el mundo y se lo dio a los desarrolladores para su uso libre. Y así, se hizo historia. Hoy en día, aunque el VST es, con mucho, el formato de audio más popular, hay varios otros formatos de audio establecidos que son compatibles con diferentes estaciones DAW, así que empecemos con ellos. La introducción de VST fue muy importante, porque fue un formato ampliamente adoptado que hizo que los plugins fueran interoperables entre muchas aplicaciones de audio diferentes.

VST/VST3

Como dijimos, VST (Virtual Studio Technology) es el formato de audio más popular en el mundo en los últimos 25 años. Y como fue el primero en ser libre, se implementó en casi todas las DAW existentes hoy en día, excepto (por supuesto) para GarageBand y LogicPro X de Apple, que desarrollaron su propio formato AU (más adelante se hablará de eso).

VST se desarrolló a través de los años y hoy en día está en su versión 3.x, de ahí el nombre VST3 para el nuevo formato. A pesar de que VST2 es ampliamente usado y está disponible en casi todas las DAW, VST3 está soportado por las versiones Cubase 9.0+ del programa de Steinberg y está reemplazando lentamente a su predecesor en el mundo de la ingeniería de audio.

Con VST/VST3 realmente no te equivocarás, ya que se convirtió en el estándar de la industria a lo largo de los años, así que siéntete libre de usarlo en cualquier lugar, especialmente cuando tengas que cambiar de configuración y de dispositivos. Casi todas las DAW para PC (Windows/Linux) soportan VST.

AU

Apple no suele estandarizar las cosas. Por lo tanto, no es sorprendente que mantuvieran su formato de Unidad de Audio (AU) a través de los años, haciéndolo el único formato disponible en las Mac.

Esencialmente, AU es para los usuarios de Mac lo que VST es para los usuarios de PC. Hay muy poca diferencia para el usuario final entre estos dos formatos.

Por supuesto, debido a que estos son dos de los formatos de plugin más populares en el mundo, siempre está la pregunta: ¿cómo superar las diferencias? Afortunadamente, hay un montón de convertidores y adaptadores disponibles para estos dos formatos y los plugins suelen estar hechos en dos versiones, AU y VST. Esto normalmente significa que los plugins están hechos para VST y solo adaptados para AU, pero aún así, no hay una diferencia real en las diferentes versiones.

RTAS y TDM

RTAS (Real-Time AudioSuite) y TDM (Time-division Multiplexing) son dos formatos hechos por una compañía ahora conocida como Avid Technology, fabricante de los populares ProTools. Estos formatos son ahora reemplazados por el formato AAX, a partir de la versión ProTools 10.3.8, y no son soportados hoy en día, pero aún así, juegan un papel importante en las versiones antiguas de los programas quizás uses.

La principal diferencia entre estos dos es que RTAS utiliza la potencia de la computadora para hacer su magia y TDM utiliza solo la potencia de los procesadores DSP, haciéndolo mucho más rápido y liberando a la computadora central para hacer otros trabajos.

Incluso en su apogeo estos formatos no tenían tanto alcance e importancia, ya que solo eran usados por ProTools y era imposible adaptarlos a los formatos AU o VTS, tanto técnica como legalmente, por lo que te veías obligado a usar siempre TDM/RTAS o nada. Además, TDM era conocido por utilizar un costoso equipo DSP (procesador de señal digital, que son dispositivos utilizados para transferir el sonido a la forma digital, esencialmente código binario), por lo que se aconsejó no utilizar los formatos TDM a menos que se pudiera pagar todo lo que venía con él, por lo que se utilizó solo por los grandes estudios.

A partir de 2013. el soporte para estos formatos se terminó y fueron reemplazados por el formato más moderno AAX, que es compatible con estos dos.

AAX

No sería una gran pelea entre Apple y Steinberg sobre quién tendrá el mejor formato si no fuera por un tercer contendiente. De esta manera entra en el escenario Avid, el fabricante de Pro Tool. Después de darse cuenta de que al tener un nuevo formato actualizado de 64 bits que puede lograr lo que sus dos formatos existentes pueden hacer al mismo tiempo, desecharon los formatos RTAS y TDM que soportaban hasta ese momento y crearon AAX (Avid Audio eXtension).

Este formato puede funcionar tanto en DSP como en computadoras centrales, tomando lo mejor de los formatos anteriores de ambas compañías y poniéndolo en una sola cosa. A partir de Pro Tool 11 solo se soporta AAX de 64 bits, lo que puede ser un problema, ya que no hay suficientes plug-ins todavía, pero esa escena podría estar cambiando mientras hablamos.

Este formato se supone que es una actualización del VST esencialmente, especialmente cuando se trabaja en sesiones más grandes, ya que puede lidiar mejor con los proyectos de gran tamaño. Además, la gran ventaja de este formato es su capacidad de compartir sesiones entre sistemas DSP y Pro Tools nativos, lo que te da más espacio para trabajar.

Resumen

Hay tres principales formatos de audio diferentes para elegir y todo dependerá de ti. Todos ellos pueden producir una calidad de sonido muy similar y te darán la misma gama de opciones, así que se reduce básicamente a tu propio equipo y herramientas existentes para tomar una decisión sobre el formato que debes usar. Principalmente, te guiarás por tu estación DAW al momento de elegir, pero en realidad no puedes equivocarte al usar cualquiera de los formatos antes mencionados.

La ingeniería de audio sigue creciendo cada día y cada vez se nos dan más opciones, así que no importa si quieres grabar música o sonidos o trabajar en la posproducción, tienes mucho donde elegir. Esperamos haber arrojado algo de luz sobre las diferencias en los formatos de audio de los plugins y haberte ayudado a elegir el formato adecuado para ti.

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